Mercedes-Benz fête ses 50 ans en Australie

Ce mois de juillet marque 50 ans depuis la création officielle de la marque de luxe allemande Mercedes-Benz en Australie. Depuis son introduction en Australie en juillet 1958, Mercedes AU est devenue le 10e plus grand marché Mercedes au monde.




Pour mettre la croissance en perspective, en 1961, Mercedes n'a vendu que 1481 voitures et 335 camions, tandis que cette année, le géant allemand devrait déplacer au moins 30 000 voitures, camions, camionnettes et bus.

& # x201C; Les cinquante dernières années ont vu non seulement un impressionnant catalogue de véhicules emblématiques émaner de notre entreprise, mais aussi la création d'une entreprise prospère au service de nombreux clients importants dans cette partie du monde. Des camions lourds et camionnettes aux voitures de luxe haut de gamme pour lesquelles l'étoile à trois branches est célèbre, Mercedes-Benz a fièrement proposé de nombreuses solutions aux besoins du marché australien, & # x201D; a déclaré Wolfgang D. Schrempp, président et chef de la direction de Mercedes-Benz Australie / Pacifique.

Voici toutes nos félicitations à CarAdvice pour l'équipe de Mercedes-Benz Australie.






Les informations ci-dessous sont Mercedes & apos; compte des décennies qui ont conduit au succès de l’entreprise.

  • Mercedes-Benz Australie dans les années 50
  • Mercedes-Benz Australie dans les années 60
  • Mercedes-Benz Australie dans les années 1970
  • Mercedes-Benz Australie dans les années 80
  • Mercedes-Benz Australie dans les années 90
  • Mercedes-Benz Australie 2000-2008
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LES ANNÉES 1950 & # x2013; UNE VISION COLLABORATIVE

L'aventure de l'entreprise entreprise par Mercedes-Benz a commencé avec la création, le 30 juillet 1958, de Mercedes-Benz Australia Pty Ltd par la société allemande Daimler Benz AG et les produits automobiles standard de l'Australie.

Pensez à Mercedes-Benz aujourd'hui et aux images d'une voiture élégante qui roule le long d'une rue chic de la ville ou d'une route côtière sinueuse. Mais lorsque la société a été fondée ici il y a 50 ans, dans une économie & apos; à cheval sur le dos des moutons & apos; et les grands projets d'infrastructure, la marque était largement vécue par les agriculteurs et les chauffeurs routiers. La première réunion nationale des concessionnaires, en 1954, était destinée aux concessionnaires de camions.




À partir de 1953, l'importation d'une voiture de l'étranger nécessitait une licence d'importation de Canberra. Le marché des voitures importées était petit. Entre 1952 et 1955, en moyenne, seulement 200 voitures Mercedes et 50 camions ont été vendus chaque année.

La Seconde Guerre mondiale n'avait pris fin qu'en 1945; le rationnement n'a pas vraiment pris fin jusqu'en 1948. Il y avait un ressentiment résiduel envers les voitures allemandes, comme ce serait le cas dans les années 1960 avec les premières voitures japonaises. En 1955, les seules voitures de prestige allemandes sur le marché, à part Mercedes-Benz et Porsche, étaient de Borgward. D'autres marques allemandes telles que DKW, Goggomobil, Goliath, Lloyd, NSU et Opel étaient disponibles mais en petit nombre.

Les voitures Mercedes-Benz concurrençaient les Jaguars et les Rovers d'Angleterre & # x2013; Australie & apos; s & apos; mère patrie & apos; & # x2013; et avec les époustouflants Chevrolets, Pontiacs et Dodges d'Australie, l'allié émergent des États-Unis.

Mais les Australiens ont toujours aimé les sports motorisés où Mercedes était une star à l'étranger et admiraient de beaux modèles de voitures Mercedes comme la 1954 & apos; Gullwing & apos ;, et Willy Zeh, cadre de Daimler-Benz (DBAG), qui viendrait à Melbourne au début des années 50, a vu le potentiel du marché pour la marque en panne.

Zeh a persuadé le siège de DBAG à Stuttgart de mettre en place un bureau central ici, dans ce que certains considéreraient comme le cœur de nos acheteurs dans la banlieue de Camberwell, nous avons installé des bureaux en 1955, où la vision de la croissance australienne de la marque est née de l'équipe locale de DBAG . L'équipe était dirigée à partir de 1958 par le Dr Werner Friedlander, et inspirée par certains concessionnaires automobiles passionnés.

Dietmar Haug, un cadre supérieur du MB en Australie (1960 & # x2013; 2000) dit que Friedlander était & # x201C; une personne réfléchie et bonne avec les chiffres & # x201D; qui a lancé l'idée d'apporter des pièces automobiles en Australie pour l'assemblage. Mais où?

Entrez Allan Hodges Cheetham, vétéran de deux guerres mondiales, PDG à la retraite de Standard Motor Products (Standard) et éleveur de moutons à Leongatha, Victoria. Après avoir rencontré Cheetham par l'intermédiaire d'un cadre standard, Friedlander l'a retenu comme conseiller. Et, comme par hasard, l'ancienne entreprise de Cheetham avait une capacité excédentaire dans son usine de Port Melbourne où elle fabriquait des tracteurs Vanguards, Triumphs et Fiat.

Cheetham a eu le sentiment d'assembler des véhicules MB et de les vendre par le biais des opérations de gros et de détail de Standard. Lui et un directeur des ventes Standard, Keith Horner & # x2013; plus tard pour être le célèbre directeur des ventes agressif de Ford Australie & # x2013; est allé en Allemagne et a obtenu les droits pour assembler et distribuer l'étoile à trois branches en Australie.

Cet accord avec Stuttgart a conduit à la fondation de Mercedes-Benz Australia Pty Ltd (MBAU) le 30 juillet 1958, dont les deux tiers appartenaient à Standard et un tiers à DBAG. L'entreprise est née.

Son objectif, a indiqué le communiqué de presse, était de & # x201C; assembler étape par étape la gamme de modèles de véhicules Mercedes-Benz, en mettant l'accent sur les camions lourds & # x2026; et promouvoir les possibilités d'exportation vers les pays de la région du Pacifique Sud & # x201D ;.

En 1959, Standard a changé son nom en Australian Motor Industries (AMI), des techniciens allemands sont arrivés pour former des travailleurs à l'assemblage des voitures MB et Cheetham a été nommé directeur général de MBAU. Le 12 février 1959, la première voiture MB & # x2013; une berline 220 S & # x2013; est sorti de la ligne AMI dans les bras impatients du Premier ministre victorien Henry Bolte qui a été photographié tenant son étoile à trois branches.

L'ancienne distribution limitée de la marque par le biais de distributeurs indépendants devait se développer, tirant parti du réseau AMI.

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LES ANNÉES 1960

Daimler-Benz a pris le contrôle total de MBAU. Cheetham a arrêté l'assemblage de voitures locales et est passé aux importations complètes. La coentreprise entre AMI (anciennement Standard) et DBAG a pris fin au bout de trois ans lorsque l'Australie & # x2019; s & apos; credit squeeze & apos; frappé durement AMI. En juillet 1961, AMI a vendu sa participation dans MBAU à DBAG.

Cheetham a nommé des distributeurs de 10 Mo et, avec la participation des concessionnaires, a créé les fleurons de la capitale & # x2013; Lanes Motors à Melbourne (décembre 1961) et York & # x2019; s York Motors (décembre 1962). En 1964, il a nommé son assistant, Dietmar Haug, au poste de directeur des ventes automobiles.




Jusqu'en 1965, MBAU a continué d'assembler des voitures chez AMI à Port Melbourne. Entre 1959 et 1965, il s'est avéré près de 7500 Mo de voitures & # x2013; 190 et 220 avec sièges et garnitures locales, batteries, pneus et peinture & # x2013; bleu, vert, noir et trois nuances de gris.

MBAU & # x2019; premier instructeur de service à l'usine AMI, maintenant âgé de 90 ans, Jack Mawdsley rappelle Cheetham comme & # x201C; un patron dur & # x201D ;. Dietmar Haug affirme que trois qualités sont à la base du succès de Cheetham.

& # x201C; Premièrement, il était très minutieux et pratique, & # x201D; Dit Haug. & # x201C; Lorsque nous assemblions des voitures, il avait son propre homme sur la chaîne de production, vérifiant que chaque voiture était sur place. Il & # x2019; d regarder chaque paiement qui est entré et signer chaque chèque qui est sorti.

& # x201C; Deuxièmement, il était un grand gars du marketing qui a développé le système de distributeurs dans chaque état. Troisièmement, il avait un grand sens des affaires. Un exemple était sa décision d'arrêter d'assembler des voitures ici. & # X201D;

Cette décision a été prise en 1964, lorsque AMI prévoyait de survivre en assemblant Toyotas et que le gouvernement fédéral a resserré les règles sur le contenu local, et la production a été arrêtée en 1965. & # x201C; C'était la bonne décision parce que le contenu local du gouvernement les lois exigeaient des produits fabriqués en Australie dans la fabrication & # x2013; ce qui signifie que nous ne pouvions pas & # x2019; t maintenir l'intégrité de notre produit, & # x201D; Dit Haug.




Les importations qui ont suivi ont été remarquables, notamment le 230 SL & apos; toit de pagode & apos; Mercedes a été lancée ici en 1964. Les véhicules commerciaux ont été stimulés par l'arrivée en 1965 du légendaire camion LS 1418, suivi du premier bus MB en 1969.

En 1962, l'assemblage de camions est passé d'AMI à une usine Lanes Motors à proximité et, en 1969, à l'usine Clayton de Volkswagen. En 1965, MBAU comptait 22 personnes au siège social, maintenant à BP House à St Kilda Road.

Au milieu des années 60, avec la croissance des marchés de Mercedes-Benz et l'expansion de son réseau de concessionnaires, la société a transféré ses pièces détachées de Port Melbourne vers un entrepôt Gardenvale.

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Conscient du potentiel de croissance futur, Cheetham a acheté fin 1969 le premier terrain de MBAU dans la nouvelle zone industrielle de Mulgrave, près de Springvale Road à Glen Waverley (Mulgrave). La construction a immédiatement commencé sur un entrepôt national de pièces, un atelier d'entretien et un bâtiment scolaire et administratif.

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LES ANNÉES 70

Hans von Brockhusen a succédé à Cheetham, a rapproché l'entreprise de ses concessionnaires et des médias et a commencé l'assemblage de camions à Mulgrave.
Le personnel du MBAU a commencé à déménager à Mulgrave en juillet 1970. Six mois plus tard & # x2013; ignorant que 30 ans plus tard, le siège social devrait également héberger Chrysler Australie & # x2013; Cheetham a acheté un terrain attenant.

En 1970, 1038 véhicules commerciaux sans précédent ont été vendus et MBAU a commencé à étendre son réseau national de concessionnaires et de services pour répondre aux besoins du parc de camions.




Hans von Brockhusen a succédé à Cheetham en 1972 après plus d'une décennie en Amérique du Nord. & apos; Brocky & apos; voulait accroître le contrôle de l'usine sur la distribution de MB) et améliorer les relations avec les médias de l'entreprise.Il a atteint les deux objectifs bien avant de céder le poste à Bernt Schlickum en 1984.

Grand aristocrate allemand, conscrit de l'armée et prisonnier de guerre russe, Brocky a un charme immense. Les rédacteurs automobiles ont découvert cela lors du premier lancement de presse national de la société & # x2013; pour la gamme W123 280 E & # x2013; à Thredbo en juin 1973. La 280 E a été suivie par une gamme qui a dominé le marché australien des voitures de luxe et avait des caractéristiques de sécurité impressionnantes, comme les ceintures de sécurité de série sur les sièges avant de 1973.




En 1977, von Brockhusen a acheté plus de terrain à Mulgrave pour une usine d'assemblage de camions et un nouveau bâtiment administratif. Le Premier ministre de l'époque, Malcolm Fraser, a ouvert l'usine en février 1978 et a déjeuné avec les travailleurs.

Brocky a également utilisé l'histoire de course stellaire de la marque pour attirer l'attention du public cette année-là en invitant le champion du monde de Grand Prix Juan Manuel Fangio en Australie pour célébrer le 50e anniversaire du premier Grand Prix d'Australie.

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LES ANNÉES 80

La Classe S a remporté le prix automobile le plus prestigieux d'Australie, le Wheels Car Of The Year Award. MBAU a remporté le plus gros contrat du gouvernement fédéral de la décennie. Bernt Schlickum a succédé à von Brockhusen. Les camions Freightliner sont arrivés.




En 1981, MBAU a réalisé l'informatisation des pièces détachées à l'échelle nationale. Mais le véritable objectif était la scène, avec Popemobiles, le prix COTY de la voiture 0f de l'année du magazine Wheels, des visites importantes de voitures de course classiques et un énorme contrat de défense du gouvernement.

Le 15 octobre 1981, le gouvernement fédéral annonça son achat de 67 millions de dollars de 1295 Unimogs assemblés localement pour le ministère de la Défense & # x2013; le plus grand achat militaire de la décennie.

Un autre triomphe a été l'arrivée des voitures MB avec le nouveau système de freinage antiblocage (ABS) & # x2013; de série pour la première fois sur la 380 SL et en option sur la Classe S en 1980 & # x2013; et les coussins gonflables du conducteur de la nouvelle ère, qui sont devenus une option dans toutes les voitures MB à partir de 1981.

Mais le point culminant absolu était la W 126 Classe S 280 SE / SEL et 380 SEL remportant le très convoité prix COTY du magazine Wheels en 1981, la première victoire COTY de la marque.




En 1984, von Brockhusen a remis à Bernt Schlickum lors de la première conférence nationale annuelle des concessionnaires & # x2013; un événement que Brocky croyait a marqué son succès en rapprochant l'usine des concessionnaires & # x2013; et a pris sa retraite à Melbourne.

Schlickum & # x2013; qui a fui son poste de vente en Iran après la révolution iranienne de 1979 & # x2013; est arrivé à Melbourne en 1981 en tant que directeur général adjoint de Brocky. Il était ici depuis deux ans au début des années 70 pour étudier les entrailles de ce marché d'exportation relativement petit mais important.

1986 a vu le retour de Fangio et l'arrivée à Sydney des deux & apos; Popemobiles & apos;, basé sur le 230 GE (qui avait été remis au pape à Rome par l'actuel PDG de l'entreprise, Wolfgang Schrempp quand il y a été affecté) , pour la visite de Jean-Paul II.

Mais ce n'était pas de la bière et des quilles. En 1986, Canberra a introduit une taxe sur les voitures de luxe au-dessus d'un seuil de vente au détail, couplée à la taxe sur les avantages sociaux des voitures de société, rendant la vie difficile aux nouveaux modèles Mercedes-Benz.

En 1989, Schlickum a célébré la réalisation de l'un de ses objectifs lorsque le premier des camions non Mercedes-Benz, l'US Freightliner FLC 112, a quitté la gamme Mulgrave.

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LES ANNÉES 1990

Mercedes-Benz a changé sa nomenclature. MBAU a mis en place une branche financière, arrêté l'assemblage de camions locaux et introduit des camionnettes. Schlickum a pris sa retraite. DBAG a fusionné avec Chrysler des États-Unis.

Les années 1990 ont commencé avec l'Australie glissant dans la récession que le trésorier du travail d'alors, Paul Keating, a déclaré & # x201C; était la récession que nous devions avoir & # x201D; et une crise fiscale du luxe temporaire mais menaçante.

Alors que le gouvernement fédéral commençait à réduire les droits d'importation de 2,5% par an dans le cadre du plan Button au milieu des années 80, Mercedes-Benz a arrêté l'assemblage de camions locaux, passant à des camions entièrement importés qui, à la fin de la décennie, comprenaient la récompense -Actualisé MB Actros avec American Freightliners et Sterlings.

Cette décennie, Mercedes a changé sa nomenclature de modèles afin que les lettres précèdent les chiffres, ce qui était plus logique compte tenu de l'énorme éventail de modèles qui allait suivre. Par exemple, la 320E est devenue la E 320 et la & # x2018; Classe E & # x2019; est né.




Celles-ci comprenaient la gamme E-Class de deuxième génération avec ses nouveaux phares distinctifs, la Classe A révolutionnaire et la Classe M, le véhicule utilitaire sport le plus agile au monde.

Le fait marquant de 1996 a été la création de Mercedes-Benz Finance (Australie). En 1997, MBAU a changé son nom pour Daimler-Benz Australia / Pacific (DBAuP) & # x2013; un parapluie pour MB, SsangYong, Freightliner, Sterling et son bras financier & # x2013; et le 4 décembre a été l’ouverture officielle du nouveau siège social de Mulgrave à 8 millions de dollars.

Sur le front de l'automobile, Schlickum s'assurait des partenariats avec des distributeurs et des concessionnaires dans chaque État en prenant des participations dans ceux-ci, de préférence 51% des participations, et en augmentant les normes des concessionnaires. Pendant ce temps, en 1998, les nouvelles camionnettes Vito et Sprinter sont arrivées Schlickum a continué à courtiser la presse automobile, y compris un voyage en Allemagne en mai 1998 pour le lancement mondial de la nouvelle gamme W220 Classe S, qui a remporté le prix Wheels COTY 1999.




Avec la presse en Allemagne, DBAG a lâché une bombe & # x2013; sa fusion mondiale de 43 milliards de dollars australiens avec la société américaine Chrysler, dirigée par Jürgen Schrempp, alors président de DBAG. La rumeur avait circulé mais la presse était sceptique car les sociétés avaient des cultures d'entreprise complètement différentes.

DBAG voulait prendre pied sur le marché américain lucratif; l'US Chrysler en difficulté cherchait de l'aide. Ensemble, en tant que DaimlerChrysler, ils sont devenus la cinquième plus grande entreprise automobile au monde.

En Australie, en 1998, Roman Fischer est devenu le premier directeur général du groupe de voitures Mercedes DaimlerChrysler Australie / Pacifique (DCAuP), relevant de Schlickum qui est devenu le premier PDG de DCAuP. Le 4 janvier 1999, MBAU a officiellement changé son nom en DCAuP.

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2000 & # x2013; 2008

La fusion DBAG / Chrysler a pris fin. Les ventes de Mercedes ont continué de croître.

Le personnel de MBAU, tout simplement à l'aise dans leurs sièges Daimler-Benz Australie / Pacifique (DBAuP), était désormais confronté à la transition vers DCAuP. Schlickum s'est préparé à construire une extension à Mulgrave pour héberger les Chrysler d'ici mars 2000 et s'attaquer à l'énorme tâche d'intégration des deux sociétés & apos; Informatique, études de marché, distribution de pièces et systèmes comptables.




L'âge normal de la retraite des DBAG était de 60 ans, mais Schlickum a demandé 18 mois supplémentaires pour calmer les changements massifs. Il a pris sa retraite le soir du Nouvel An 2000 pour revenir à Berlin, remplacé par Roman Fischer en tant que PDG de DCAuP en 2001. Fisher a pris le relais au moment où DCAuP a lancé son entrepôt national de distribution de pièces de haute technologie à Laverton, Victoria.

L'avant de la voiture a été marqué par une pléthore de nouveaux modèles, de lifting des modèles et d'extension de la gamme. Parmi les points forts, citons le & apos; smart & apos; marque, et la première CLS, Classe R et Classe B.

Parallèlement, l'intégration de DBAG et Chrysler s'est poursuivie. Ernst Lieb a succédé à Fisher, qui est revenu à Stuttgart en 2003, et dit que son plus grand défi était & # x201C; d'intégrer toutes les marques pour créer une seule entreprise DaimlerChrysler avec un esprit unifié et un ensemble d'objectifs communs & # x201D ;.

Lieb a cédé la place à Wolfgang Schrempp et a déménagé pour diriger l'Amérique du Nord en 2006. Bien que, comme le dit Lieb, & # x201C; nous avons presque doublé le volume des ventes de Chrysler & # x201D; ici, globalement, la fusion s'est effondrée.




Le 15 mai 2007, DBAG a annoncé la vente de Chrysler au groupe de capital-investissement Cerberus. Plus tard cette année-là, le nom DCAuP en Australie a changé pour Mercedes-Benz Australia / Pacific (MBAuP).




2007-08 a remporté trois grandes victoires MBAuP: la Classe C a remporté le prix Wheels COTY 2007, la société a été nommée fournisseur privilégié de l'Australian Defence Force, négociant pour fournir et entretenir 1100 véhicules de classe G et a remporté l'énorme contrat Australia Post (de titulaire depuis plus de 20 ans) pour remplacer toutes ses camionnettes de courrier rouge emblématiques par des Sprinters primés de Mercedes-Benz.

Ces victoires nous ont rappelé à quel point la poussée de la marque sur l'enveloppe technologique a changé le monde depuis Karl Benz et Gottlieb Daimler, et à quel point l'étoile à trois branches est devenue ancrée dans ce pays depuis la formation de MBAU. il y a un demi-siècle.

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