Rappel d'airbag Takata: nous nous joignons à la recherche inlassable de bombes à retardement

Les constructeurs automobiles se rendent au bout du monde pour remplacer les airbags Takata potentiellement mortels, et pourtant des milliers d'automobilistes refusent d'apporter leurs voitures chez un concessionnaire à proximité.

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Nous sommes en route vers un communauté autochtone éloignée au centre nord de Australie occidentale.

Après avoir obtenu la permission d'entrer & # x2013; ayant demandé l'accès des semaines plus tôt & # x2013; nous devons nous connecter avant fouiller les rues pour localiser une voiture.



La Mitsubishi Lancer 2005 est l’une des plus 100 millions de véhicules dans le monde équipé d'un bombe à retardement.




Jusque là, 3,4 millions d'airbags ont été remplacés en 2,8 millions de voitures en Australie. Cependant, plus de 400 000 des airbags potentiellement mortels restent sur nos routes, et ils deviennent plus difficile à trouver.

Un entrepreneur de la ville minière voisine de Newman nous souhaite bonne chance pour localiser le véhicule recherché. Nous sommes sur le point d'entreprendre un voyage aller-retour de six heures au milieu du désert sans savoir si la mission réussira.

Mitsubishi a poursuivi cette voiture & # x2013; et des milliers d'autres & # x2013; Pendant des mois. Aujourd'hui, cependant, l'effort portera ses fruits.




Nous trouvons la berline argentée garée derrière une porte, à côté d'une maison en marge de la communauté de Jigalong. Couvert de poussière rouge épaisse, à l'intérieur comme à l'extérieur, il a un pneu crevé et ne semble pas avoir roulé depuis un certain temps.

Même si les jours de la voiture peuvent être comptés, le gonfleur d'airbag doit être remplacé au cas où le véhicule serait conduit à nouveau, ou éventuellement utilisé pour des pièces de rechange.

Défectueux Airbags Takata & # x2013; qui ne se déploient pas au hasard, mais dont les gonfleurs peuvent projeter des éclats mortels en explosant avec trop de force lorsqu'ils sont activés par un crash & # x2013; sont soupçonnés d'avoir fait au moins deux morts en Australie et d'avoir causé à deux autres automobilistes des blessures permanentes et défigurantes au cours des deux dernières années seulement.




Le décès le plus récent & # x2013; dans une BMW Série 3 fabriquée entre 1997 et 2000 & # x2013; implique un type d'airbag Takata qui ne se trouve pas dans le rappel d'origine. L'affaire est toujours devant le coroner.

L'incident a été révélé la semaine dernière après que BMW Australie a plaidé 12663 propriétaires des véhicules concernés à arrêtez de conduire immédiatement, suite à un décès au cours des trois derniers mois. L'affaire est si grave que BMW paiera un véhicule de location, fournira une voiture de prêt, remboursera les frais de taxi ou rachètera les modèles concernés.

Au total, 21 marques sont affectés par le rappel Takata, de Ford à Ferrari, McLaren à Tesla, et Citroën à Skoda.




Parce que Takata est une entreprise japonaise, les autres marques japonaises telles que Toyota-Lexus (537 409), Honda (403 351), Mazda (273 204), Subaru (270 732), Nissan (262 330) et Mitsubishi (163 520) ont la plus grande part d'airbags défectueux. en Australie, représentant plus de 1,9 million entre eux.

Holden dispose également d'un nombre important d'airbags Takata (313610), tout comme BMW (193999), Mercedes-Benz (115549), Volkswagen (99697), Ford (85985), Audi (38787) et Jaguar-Land Rover (17342).

Les véhicules concernés sont fabriqués de 1997 à 2017, bien que la tranche d'âge varie selon le modèle et la marque (cliquez ici pour la liste complète).

Les Australiens blessés jusqu'à présent par des airbags Takata défectueux font partie du décompte tragique d'au moins 29 morts et 320 blessés graves à l'échelle mondiale.




Contrairement aux autres airbags, les airbags Takata au centre du rappel contiennent un propulseur à base de nitrate d'ammonium, le même type de matériau explosif utilisé Attentats terroristes de Bali en 2002 et le Attentat à la bombe d'Oklahoma City en 1995.

Contre l'avis d'un expert, Takata a utilisé nitrate d'ammonium dans des millions d'airbags parce qu'il était moins cher que d'autres types de propergols.

Sans agent de séchage chimique pour contrer les effets de chaleur et humidité, au fil du temps, le nitrate d'ammonium devient instable, ce qui le fait exploser avec trop de force lorsqu'il est déployé en cas de collision, transformant le boîtier métallique du gonfleur en shrapnel mortel.




Il peut y avoir eu beaucoup plus de décès et de blessures graves & # x2013; ans plus tôt & # x2013; cela n'a pas été signalé, car les signes avant-coureurs qui ont conduit au plus grand rappel automobile au monde n'étaient connus qu'en 2015.

Un exemple qui n'est pas encore officiellement lié au rappel de Takata est un accident à Canberra en 2014, découvert par Le Sydney Morning Herald l'année dernière.

Le passager masculin d'une BMW de 2005 a subi de graves lacérations au visage après le déploiement de l'airbag lors d'un accident. Le propriétaire de la BMW a reçu un avis de rappel des mois plus tard, mais avant que la campagne de sécurité de Takata ne reçoive une reconnaissance mondiale.

Le propriétaire du Honda CR-V dans le décès de l'airbag Takata à Sydney en juillet 2017 a reçu cinq avis de rappel, bien que la famille ait déclaré qu'elle n'avait reçu que deux de ces lettres et ne comprenait pas que les conséquences pouvaient être mortelles.

Malheureusement, le véhicule a été réservé chez un concessionnaire Honda pour faire remplacer l'airbag deux jours avant l'accident, mais la famille n'a pas pu prendre rendez-vous et la réservation a été reportée à octobre.

Le voyage vers cette communauté autochtone éloignée n'est pas la première ou la seule mission de ce type, mais c'est un exemple frappant des mesures extraordinaires que certaines entreprises automobiles prennent actuellement dans leurs tentatives pour trouver et remplacer les airbags Takata potentiellement mortels.




Pour ce rappel de sécurité particulier, un ingénieur a volé à travers le pays vers Perth, puis a pris un autre vol pour Newman avant de se lancer dans un trajet de trois heures vers la ville aborigène de Jigalong, une communauté d'environ 300 personnes au milieu de la Pilbara sur la bordure ouest du petit désert de sable.

Nous sommes ici parce que le concessionnaire Mitsubishi le plus proche est à 750 km de Karratha, rarement visité par les gens de la communauté et, comme le dit un local, il faudrait deux jours et plus de deux réservoirs d'essence pour aller et revenir.

L'exercice de remplacement des airbags a pris plus de 48 heures au technicien, mais à ce stade, les constructeurs automobiles ne sont pas inquiets du temps ou des dépenses, ils veulent juste que tous les airbags concernés soient pris en compte ou remplacés.

Ils doivent avoir un taux de dédouanement de 100% & # x2013; ou prouver que le véhicule se trouve dans un chantier de démolition, a été exporté ou amorti lors d'un accident & # x2013; d'ici la fin de 2020. À la fin de septembre 2019, le taux de remplacement des coussins gonflables pour la plupart des marques varie de 64% à 94% de tous les véhicules concernés (voir les graphiques ci-dessous).







Par chance, le technicien a trouvé une deuxième voiture à Jigalong affectée par le rappel & # x2013; un Mitsubishi Triton 2007 ute & # x2013; après une recherche rue par rue d'autres véhicules probables.

Après avoir demandé au propriétaire la permission de vérifier les numéros d'identification du véhicule, le technicien a pu remplacer le gonfleur d'airbag du conducteur. Le véhicule avait également un pneu crevé et avait clairement connu des jours meilleurs, mais il a été réparé malgré tout, en environ 30 minutes.




En fin d'après-midi, retour à Newman, sur une longue section droite de chemin de terre à plus de 100 km de la ville, nous signalons un autre Mitsubishi Triton qui se dirige vers nous. Il se situe dans la tranche d'âge des véhicules concernés.

Le conducteur s'arrête et les occupants sont naturellement méfiants. Une vérification rapide du véhicule révèle que cet airbag a déjà été remplacé. Il y a un soulagement des deux parties alors que les habitants continuent leur voyage.

Les techniciens sont parfois devenus des détectives dans leur recherche d'airbags mortels. S'ils repèrent une voiture potentiellement affectée & # x2013; par exemple, pendant une pause déjeuner dans une petite ville ou en attente dans un aéroport régional & # x2013; ils vérifieront l'enregistrement par rapport aux enregistrements numériques et poursuivront le propriétaire si la voiture est en circulation.

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Même si les constructeurs automobiles ont désormais accès aux registres d'immatriculation les plus récents, certains véhicules sont quasiment introuvables car ils peuvent être immatriculés dans un État mais conduits dans un autre. Ou l'inscription a expiré il y a des années.




La semaine avant notre visite au milieu du désert australien occidental, nous avons accompagné un autre technicien & # x2013; également armé d'une pochette d'outils et de boîtes de gonfleurs de remplacement pour airbag & # x2013; à Île Horn, au large de la pointe nord de l'Australie continentale.

Nous avons pris un ascenseur depuis l'aéroport dans un Ford Ranger 2008. Heureusement, son airbag Takata avait déjà été remplacé, a-t-on appris après avoir discrètement vérifié les détails du véhicule sur le site Web de Ford.

Cette Mitsubishi Lancer 2004 était difficile à trouver car elle avait changé de propriétaire plusieurs fois ces dernières années et les détails n'étaient pas mis à jour.




Après avoir retiré quelques boulons cachés, tout le tableau de bord était sorti en quelques minutes, puis le technicien frappe la saleté: cet gonfleur d'airbag Takata est recouvert de rouille de surface à chaque extrémité.

De la taille d'une canette de boisson gazeuse, elle ressemble à une mini bombe à pipe. Le technicien affirme qu'il est probable que le matériau explosif à l'intérieur aurait été affecté par la chaleur et l'humidité, les deux principaux contributeurs à la détérioration de ces airbags particuliers.

L'airbag défectueux (illustré ci-dessous, sous un nouvel appareil de remplacement), ainsi que tous les autres collectés au cours de ce voyage, seront renvoyés au Japon pour être testés ou détruits.




Le lendemain matin, nous volons vers deux autres îles au milieu de la Torres Strait pas loin de Papouasie Nouvelle Guinée, notre voisin international le plus proche.

À la recherche de plus d’airbags, un avion charter nous amène Île de Mabuiag (200 habitants) et la plus petite bande d’air commerciale en Australie & # x2013; environ 400 mètres de long si vous incluez la zone de ruissellement et l'herbe à chaque extrémité de la piste. Le pilote doit avoir un bon objectif: si vous manquez d'herbe, vous allez courir dans l'océan à chaque extrémité de la piste d'atterrissage.

Le propriétaire du Mitsubishi Pajero 2009 a laissé le véhicule déverrouillé pour nous, à côté de l'abri d'aéroport en béton. Le technicien a immédiatement travaillé sur la voiture et a fait remplacer le coussin gonflable du conducteur et du passager avant en environ une heure, capturant le processus à la caméra au cas où les autorités auraient besoin d'une preuve photographique.




De là, il est de retour dans l'avion pour le court saut à Has Island (800 habitants) pour localiser un Mitsubishi Triton 2008. En l'absence de taxis ou de voitures de location, nous commençons à marcher quelques kilomètres dans des conditions étouffantes avant qu'un local ne nous offre gentiment un tour.

C'était une double dose de chance. Nous nous dirigions du mauvais côté de l'île et le bon samaritain connaît la voiture que nous essayons de trouver.

Il y avait une autre raison pour laquelle cette voiture était difficile à localiser: elle est toujours immatriculée dans une ville de l'Australie-Occidentale, à plus de 3500 km, même si nous sommes sur une île isolée du Queensland.

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Avant que le technicien Mitsubishi mette une clé sur le Triton, un habitant d'un RAV4 monte et demande si nous sommes de Toyota pour réparer leur airbag. Apparemment, ils arriveront la semaine prochaine. C'était un signe rassurant que, même dans les régions isolées, certains automobilistes reçoivent le message et comprennent l'importance de ce rappel.

D'autres fabricants se sont aventurés loin et largement, mais toutes les marques ne sont pas allées aussi loin pour remplacer les airbags Takata défectueux. Cependant, cela pourrait bientôt changer car la Commission australienne de la concurrence et des consommateurs (ACCC), qui supervise le tout premier rappel obligatoire, n'est pas une excuse.

Honda a réparé une poignée de véhicules dans le détroit de Torres après les avoir transportés par barge sur l'île de jeudi à la fin de 2017. Nissan a formé des tiers et des mécaniciens indépendants pour couvrir les zones régionales. Cependant, un propriétaire de Nissan à Jigalong nous a dit qu'on lui avait demandé de parcourir 500 km jusqu'au concessionnaire le plus proche à Port Hedland pour faire remplacer son airbag Takata & # x2013; et dit qu'elle est peu susceptible de faire le voyage aller-retour coûteux et long de deux jours.




Mitsubishi et d'autres utilisent des vols charters pour réparer des véhicules sur des îles éloignées car il n'est pas financièrement viable d'expédier des voitures vers et depuis le continent.

Les habitants disent que la plupart des réclamations d'assurance automobile dans le détroit de Torres sont des radiations instantanées car mettre un véhicule sur une barge à Cairns coûte plus de 1400 $ par trajet.

Les voitures valent souvent moins que le coût de l'expédition et des réparations, de sorte que chaque île a une grande population de véhicules battus qui sont toujours mécaniquement solides même s'ils semblent s'effondrer. Cela signifie également que les habitants des îles sont à l'aise avec des voitures qui sont loin d'être parfaites, de sorte qu'un avis de rappel est facile à ignorer. Après tout, il n'y a pas de concessionnaire automobile sur ces îles pour les réparer.




Même si le rappel de l'airbag Takata est sérieux, il peut être facilement rejeté par les propriétaires qui disent que les risques d'accident sont faibles en raison des vitesses plus faibles et du manque de circulation dans les communautés isolées. C'est peut-être le cas mais, en plus de la sécurité des propriétaires actuels, l'industrie automobile s'inquiète du fait que des pièces de ces véhicules pourraient finir un jour.

Dans ce contexte d'affrètement d'avions pour atteindre certaines des régions les plus isolées de l'Australie, certains constructeurs automobiles sont de plus en plus frustrés par la complaisance de milliers d'automobilistes qui refusent de prendre leurs véhicules chez un concessionnaire voisin pour la réparation gratuite.

Certains propriétaires ne permettent même pas à un technicien de venir chez eux ou au travail, une offre de dernier recours après de nombreuses tentatives infructueuses de prendre rendez-vous chez leur revendeur local.

Dans la plupart des cas, aucune réticence à coopérer n’est donnée. Certains propriétaires pensent que c'est un plan élaboré pour amener les gens à payer pour un service de véhicule, d'autres disent simplement qu'ils sont trop occupés.

& # x201C; La plupart des gens ne savent pas à quel point ces airbags peuvent être dangereux, & # x201D; dit le technicien Mitsubishi Geoff Easton (photo ci-dessous), qui a remplacé plus de 400 airbags dans des zones reculées au cours des 12 derniers mois.




Les techniciens et les entrepreneurs privés frappent maintenant littéralement aux portes, notant l'heure et la date de chaque tentative de prise de contact, afin qu'ils puissent montrer à l'ACCC tous les efforts qui ont été faits.

Les constructeurs automobiles encourent des amendes pour ne pas avoir autorisé ou compensé tous les véhicules concernés, mais l'ACCC n'a pas encore annoncé la sanction.

Tous les États, à l'exception de Victoria, ont mis en place des interdictions de renouvellement d'enregistrement sur les voitures équipées de la & # x2018; Alpha & # x2019; type d'airbag Takata, qui sont plus anciens, plus susceptibles de s'être détériorés et ont une chance sur deux de projeter des éclats d'obus en cas de collision.

L'ACCC a conseillé aux propriétaires de ne pas conduire de voitures équipées de & # x201C; critique & # x201D; gonfleurs d'airbag. Au dernier décompte, environ 19 600 & # x201C; critiques & # x201D; gonfleurs d'airbag & # x2013; dont 3200 de la & # x2018; Alpha & # x2019; tapez & # x2013; sur un total d'environ 115 000, il reste sur les routes australiennes.




Cependant, l'industrie automobile souhaite que les gouvernements étendent l'interdiction des transferts et des renouvellements d'enregistrement pour inclure les véhicules avec la & # x2018; Beta & # x2019; type d'airbag Takata. Bien qu'ils ne soient actuellement pas répertoriés comme & # x201C; critiques & # x201D; ils sont toujours un danger sérieux en raison de leur nombre: plus de 400 000 de ce type sont toujours sur les routes australiennes.

À ce jour, un décès et une blessure grave en Australie ont été attribués à la & # x2018; Beta & # x2019; type airbag Takata.

Un deuxième décès et une autre blessure grave & # x2013; qui ont été dévoilés la semaine dernière & # x2013; concernent des voitures BMW avec un type d'airbag non rappelé auparavant: Takata NADI (gonfleur conducteur non azide) type 5AT.

Perversement, il n'y a actuellement aucune interdiction d'enregistrement sur les deux groupes d'airbags Takata qui ont tué ou mutilé des automobilistes en Australie.

Dans l'intervalle, l'industrie automobile poursuit sa recherche sans fin de coussins gonflables Takata défectueux dans l'espoir qu'il n'y aura plus de décès évitables ou de blessures graves.




Pourquoi certaines voitures devront-elles remplacer leurs gonfleurs d'airbag deux fois?

Des centaines de milliers de véhicules devront être remplacés une deuxième fois avant la date butoir de décembre 2020, car des remplacements comparables ont été installés à titre de mesure provisoire.

Il aurait fallu trop de temps pour réorganiser de nouveaux gonfleurs d'airbag pour les dizaines de modèles de voitures différents touchés dans le monde. Les gonfleurs d'airbag au centre du rappel se détériorent après cinq à dix ans; toutes les voitures rappelées doivent avoir leurs gonfleurs d'airbag neufs et améliorés installés au cours des 14 prochains mois.

Certaines voitures ont déjà installé leur deuxième airbag, tandis que d'autres marques attendent un remplacement permanent ou ont été en mesure de fournir de nouveaux gonfleurs d'airbag avec un matériau explosif plus sûr que d'autres fabricants adopteront finalement.




Vous avez reçu un avis de rappel, mais votre gonfleur d'airbag de remplacement n'est pas encore prêt?

L'industrie automobile priorise et remplace d'abord les airbags les plus anciens et les plus dangereux. Certains clients ont reçu un avis de rappel pour être informés que leur airbag de remplacement est dans des mois.

Cependant, les experts techniques insistent sur le fait qu'ils se situent bien dans la marge de sécurité de ces airbags. Avec un nombre limité de fabricants d'airbags dans le monde, il était impossible de remplacer tous les airbags en même temps, de sorte que l'industrie travaille sur une liste déroulante du plus ancien au plus récent, informant les clients des mois à l'avance afin qu'ils sachent qu'ils sont dans la file d'attente.

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Combien coûtera le scandale du rappel de Takata?

Les constructeurs automobiles paient la facture des remplacements de gonfleurs d'airbag et demanderont plus tard une compensation et / ou un remboursement à Takata et à leurs assureurs tandis que le fabricant d'airbag reste opérationnel après avoir déclaré faillite.

L'industrie automobile s'approvisionne en gonfleurs de remplacement pour airbags auprès d'au moins trois autres fournisseurs. Selon Takata, environ 70% des dispositifs de gonflage de rechange pour airbags qu'il fabrique utilisent désormais un propulseur plus stable. Les 30% restants sont des gonfleurs de sacs gonflables comparables qui seront à nouveau remplacés dans les prochaines années par des appareils contenant le nouveau propulseur.

L'industrie automobile ne dira pas combien a coûté le rappel Takata jusqu'à présent, mais les experts estiment que le projet de loi dépassera 1 milliard de dollars pour localiser et remplacer 3,8 millions de gonfleurs d'airbag défectueux en Australie seulement, sans compter la distance supplémentaire à remplacer dans des zones isolées.

Takata a été condamné à une amende record de 1 milliard de dollars par les autorités américaines en janvier 2017 après avoir plaidé coupable d'avoir trompé des clients sur la sécurité et la fiabilité de ses gonfleurs d'airbag à base de nitrate d'ammonium & # x201D ;.




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